Quando os Estados Unidos estavam em lockdown em abril e maio para prevenir a disseminação da Covid-19, qual efeito isso teve nos seus hábitos de consumo de mídia?

Para aprofundar este e outros temas, realizamos uma pesquisa online com americanos de idades entre 13 e 49 anos. Houve dois momentos de trabalho de campo, um em abril e outro em maio, cada um com uma amostra de pouco mais de 3.000 entrevistados. Aqui estão nossas descobertas:

A maioria dos americanos estava obedecendo o “distanciamento social” em abril e maio, o que lhes permitiu ficar mais tempo em casa. Em maio, 80% disseram que mantinham ativamente o distanciamento entre eles e as pessoas de fora dos seus lares. Além disso, 39% estavam em quarentena voluntária e 17% estavam em quarentena obrigatória. Os níveis de distanciamento social e quarentena de maio eram semelhantes aos de abril.

Os noticiários de TV e as redes sociais têm sido as principais fontes de acesso a informação dos americanos sobre o coronavírus. Entre o total de entrevistados, os noticiários de TV foram o primeiro lugar onde os americanos foram buscar informação sobre as últimas notícias sobre a Covid-19 (60%), seguido das redes sociais (48%), e do boca a boca (37%). No entanto, quando separamos os entrevistados por idade, as pessoas de 35 a 49 anos tinham muito mais probabilidade de assistir aos noticiários de TV do que as que tinham entre 13 e 17 anos (72% vs. 49%). Os adolescentes foram os mais propensos a usar as redes sociais para se manter atualizados sobre o vírus (57%). Muitas fontes de notícias caíram entre 2 a 3 pontos percentuais entre abril e maio, indicando possivelmente que a necessidade por uma busca constante de atualizações passou do seu auge.

Os americanos confiam na mídia para obter informações sobre o coronavírus, mas não tanto quanto nos especialistas em saúde pública. Cerca de 6 em cada 10 americanos (57%) confiam nas reportagens dos telejornais sobre o vírus – consideravelmente mais do que nas redes sociais, com 35%. Curiosamente, embora 57% dos adolescentes usem mídias sociais para atualização de notícias, apenas 41% dizem confiar nelas. Os especialistas em saúde pública têm sido a fonte mais confiável para as notícias sobre a Covid-19 (88%), seguido pelos funcionários dos governos locais e estaduais (69%). Apenas 36% dos americanos confiam no presidente Trump como fonte de informação sobre o coronavírus.

A quarentena deu aos americanos a oportunidade de assistir ainda mais programas e filmes na TV. A atividade que os americanos tiveram mais propensão a dizer que estavam fazendo com mais frequência foi assistir a programas de TV (69%). Assistir a filmes aumentou quase tanto quanto assistir a programas de TV, mencionado por 63%, seguido pelo uso das redes sociais (56%), checando as notícias (48%), e jogando videogames (47%). Embora o aumento da maioria das atividades tenha estado em níveis semelhantes em abril e maio, um pouco menos de pessoas disseram estar checando as notícias com mais frequência do que o habitual (uma queda de 53% em abril).